Description de l'apnée du sommeil

L'apnée du sommeil et le ronflement sont très fréquents dans la population en général et font partie des troubles respiratoires du sommeil :

  • 1 adulte sur 4 ronfle régulièrement
  • 2 à 4% de la population adulte souffre d'apnée du sommeil (1)

Ces troubles proviennent de l'obstruction partielle ou complète des voies respiratoires au fond de la cavité buccale où se situe le pharynx.

Le ronflement survient lorsque les tissus souples (luette, voile du palais, base de la langue, amygdales) se mettent à vibrer sous l'accélération du passage de l'air. Cette accélération se produit pendant une obstruction partielle ou à la reprise de la respiration suite à l'obstruction complète des voies aériennes supérieures.

L'apnée obstructive du sommeil se définit par la répétition d'arrêts respiratoires complets (apnées) ou partiels (hypopnées). Elle est une forme sévère du ronflement qui évolue avec la prise de poids et le relâchement des tissus causé par le vieillissement.

(1) Young, Peppard et coll. Epidemiology of Sleep Apnea American Journal of Respiratory and Critical Care 2002